Cómo cuidar y proteger correctamente una palmera.

Cómo cuidar y proteger correctamente una palmera.

Pese a su tamaño, es posible cultivar palmeras en casa. Si se aplican los cuidados adecuados, pueden crecer tanto en un jardín como en macetas.

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Las especies más altas superan los 35 metros de altura, pero hay ejemplares más menudos aptos para su desarrollo dentro de una vivienda.

En este artículo ofrecemos algunos consejos sobre la elección y poda de las palmeras, el trasplante y consejos para su plantación, los cuidados básicos que necesita y, por último pero muy importante, cómo prevenir y tratar la mayor amenaza de las palmeras: el picudo rojo.

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Elección y poda de las palmeras

Si se decide cultivar una palmera en casa, tanto si es en el patio como en el jardín, es necesario conocer algunos datos sobre ese ejemplar.
En particular, es importante saber qué altura alcanzará, el número aproximado de ramas o brazos que ha de desarrollar, cuántos años vivirá y cuáles son sus necesidades de cuidado, abonos y poda.

Si se ha de plantar en maceta, también será imprescindible conocer el momento idóneo para cambiarlo de recipiente.

Otros factores a los que se debe atender son el grado de humedad e iluminación que requieren.

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En general, la palmera solo debe podarse cuando exista peligro de desprendimiento de hojas secas, lo cual ocurre por lo general en periodos de entre tres y cinco años.

Hay que tener en cuenta que cada palmera debe tratarse de manera individual y que se debe respetar la biología y el desarrollo propio de cada ejemplar.

La primavera y el verano se consideran las épocas más adecuadas para realizar las labores de poda.

El proceso consiste en eliminar las hojas muertas y otras que causan molestias. En todo caso, nunca se debe quitar más que una de las llamadas coronas de hojas verdes, las cuales participan en la alimentación de las palmeras y contribuyen a un buen estado del tronco.

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Trasplantar una palmera

Cuando sea necesario cambiar la palmera de maceta, ya sea porque haya crecido demasiado o por otro motivo, antes hay que considerar la altura, el tamaño y el peso que el ejemplar haya alcanzado. Los pequeños apenas presentan inconvenientes, pero los más grandes requieren una atención mayor para garantizar un crecimiento correcto.

Según la Asociación Española de Arboricultura, las recomendaciones más importantes consisten en eliminar la menor cantidad posible de palma verde y cavar un hoyo con profundidad suficiente para colocar las raíces. Aconseja incluso que el hueco esté “generosamente” abierto en los laterales.

También se debe regar de manera abundante antes, durante y después del trasplante, de acuerdo a las condiciones del terreno y a factores climatológicos como la temperatura o la humedad de la región.

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Por otro lado, si no queda más alternativa que cortar partes de la raíz, estos cortes deben ser limpios. De otro modo, dejarían de crecer o no surgirían nuevas, lo cual podría causar la muerte de la planta.

Consejos para plantar palmeras

A continuación se enumeran algunos consejos que deben tenerse en cuenta en el momento de plantar palmeras.

  • El hoyo en el suelo debe ser lo más grande posible.
  • El sustrato debe constar de una mezcla de la tierra que se haya retirado del suelo al cavar el agujero con abono orgánico, como estiércol, mantillo o turba. De este modo, se favorece una más rápida adaptación de la planta a su nueva ubicación.
  • Si el ejemplar es muy grande, es necesario sostenerlo, o “entutorarlo”, por medio de cuerdas o puntales. Estos últimos son palos colocados en diagonal con un extremo apoyado en el tronco del árbol y el otro en el suelo. Para evitar dañar la planta, conviene colocar una tabla de madera protectora entre el tronco y el puntal.
  • Al trasplantar la palmera, se deben mantener las hojas envueltas y atadas entre seis meses y un año, hasta que el ejemplar se haya adaptado a su nueva ubicación. En caso contrario, es probable que se debiliten y se caigan. Transcurrido ese tiempo, cuando los extremos de las palmas empiecen a asomar por el envoltorio, será señal de que la planta ha enraizado, y las hojas se podrán “liberar”.

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Cuidados básicos de las palmeras

El suelo

Las palmeras pueden crecer en gran variedad de suelos aunque, por lo general, prefieren suelos bien drenados.

Deberán ser suelos neutros o ligeramente ácidos y ricos orgánicamaente si proceden de bosques húmedos o selvas, y suelos básicos y más pobres, las palmeras que tengan un origen desértico o donde son normales los periodos estacionales de sequía.

El exceso de cal es perjudicial para el correcto desarrollo de las palmeras.

La Temperatura

No podemos indicar una temperatura ideal para todas las palmeras. Cada variedad tiene requiere unas condiciones óptimas.

Existen, por ejemplo, alguna variedad de palmeras que solo prosperan en áreas donde las temperaturas raramente sobrepasen los 25ºC y donde las oscilaciones térmicas son mínimas.

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Pero ese no es el caso de muchas otras variedades que son más flexibles y menos exigente en lo referente a la temperatura.

Sí que podemos indicar, no obstante, algunas pautas generales a todas las variedades de palmeras:

El frío reduce la actividad radicular, la traslocación de nutrientes y el crecimiento en general, debilitando a las plantas y haciéndolas más sensibles a los ataques de enfermedades.

Con relación a la capacidad de resistencia de las palmeras a las bajas temperaturas, decir que dependerá de cada caso. No es lo mismo que una palmera aguante una helada una noche y al día siguiente la temperatura ascienda a los 15ºC, que tenga que aguantar heladas varias noches seguidas y, además, durante el día la temperatura apenas supere el punto de congelación. Obviamente en este segundo caso las posibilidades de que la palmera enferme son mucho mayores.

Es por eso que las palmeras tienen más posibilidades de desarrollarse bien en climas como el mediterráneo, templados y donde las heladas son mucho más moderadas que en zonas de interior, con clima continental.

El riego

El riego debe ser frecuente desde que se planta una palmera en el jardín hasta que tiene unos 2 años. Después de este periodo la palmera ya se habrá establecido en la tierra y será capaz de mantenerse con el agua de lluvia o con pocos riegos.

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Muchas palmáceas son tremendamente resistentes a la sequía, pero hay otras más exigentes que viven en la Naturaleza junto a los márgenes de ríos y zonas pantanosas. Los Palmitos (Chamaerops humilis), por ejemplo, originarios del Mediterráneo occidental, están entre las palmeras que menos agua necesitan para sobrevivir.

Hay que tener en cuenta que siempre una palmera consumirá más agua si:

  • Está a pleno sol en lugar de en sombra.
  • Si le azotan vientos secos, más que si está protegida de ellos.
  • En un suelo arenoso, que es más seco, hay que regar más que en uno arcilloso.

Viento y proximidad al mar

Las palmeras son árboles extremadamente flexibles. Algunos ejemplares llegan a resistir incluso el paso de huracanes.

No obstante, para disfrutar de ejemplares más sanos y que nos dejen contemplar su belleza, lo ideal es ubicarlas en lugares donde la incidencia del viento sea menor.

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La proximidad al mar supone otro reto para las palmeras, ya que el viento suele depositar sal del mar en las hojas y puede dañarlas.

Exposición solar

La mayoría de palmeras prefieren para un óptimo crecimiento desde el principio, posiciones soleadas.

Por otro lado, existen algunas variedades que en su lugar de origen ocupan zonas sombreadas, y requerirán ubicarlas en zonas donde no incida tanto la luz solar.

Es importante, antes de escoger la variedad de palmera, informarnos bien. En Centro de Jardinería Sánchez somos expertos y podemos ayudarte a escoger la palmera más adecuada para tu jardín.

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Prevención y tratamiento del Picudo rojo

El picudo rojo es un cleóptero curculionoideo de origen asiático, color rojizo y tamaño de entre dos y cinco centímetros. Perfora galerías de más de un metro de longitud en los troncos de los cocoteros y palmeras.

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Cuando las palmeras se ven atacadas por la plaga se amarillean las hojas y se marchitan, en ocasiones el árbol muere sin remedio.

Las palmeras muy afectadas o muertas deben arrancarse y quemarse para evitar la salida de adultos y su propagación. El método más eficaz es combatirlo mediante pulverización foliar sobre la corona de la palmera. Se puede complementar con inyecciones en el tronco pero este método debe ser complementario junto con el anterior. Es aconsejable realizar riegos muy abundantes en junio y julio y aplicar dosis dobles nutricionales para potenciar la subida de savia.

Las palmeras afectadas deben ser tratadas mediante cirugía vegetal, pulverización foliar y endoterapia (inyecciones) conjuntamente.

La plaga de picudo rojo se introduce en las palmeras por las heridas, como las provocadas por la poda de las hojas, ya que actúan como un potente atrayente de los escarabajos. Por eso se recomienda no realizar podas nuevas en sitios próximos a los focos detectados, o realizarlas en invierno.

Para prevenir la palmera contra el picudo rojo es necesario llevar a cabo un tratamiento durante todo el año, mínimo 5 aplicaciones ya que aunque la actividad de la plaga es mayor en los meses más calurosos el picudo rojo resiste mucho a las bajas temperaturas.

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Dependiendo del grado de afectación, se puede llevar a cabo un procedimiento de saneado (cirugía vegetal), que consiste en sanear todas las partes maltrechas y sobre todo aquellas afectadas por la pudrición anherente al ataque del picudo rojo.

Las palmeras afectadas por la plaga del picudo, han de ser taladas y destruidas siguiendo las directrices técnicas que indique el Servicio de Sanidad Vegetal de la Generalitat de Catalunya (en el caso de la Comunidad autónoma catalana).

Un mantenimiento preventivo evitará la propagación del picudo rojo de las palmeras en el jardín. En Jardinería Sánchez tomamos las medidas de prevención contra el picudo y establecemos un plan anual preventivo.

En Centro de Jardinería Sánchez somos expertos, con amplia experiencia, en la aplicación de medidas preventivas y tratamientos de control del picudo rojo. Llámanos y te informaremos.

Cómo eliminar la plaga del Picudo Rojo de las Palmeras.

Cómo eliminar la plaga del Picudo Rojo de las Palmeras.

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El picudo rojo es una plaga realmente preocupante que sufren las palmeras en España y que debemos tener muy en cuenta.

Para combatirlo, existe un tratamiento específico y que se ha demostrado altamente eficaz contra el picudo rojo en nuestra zona del Baix Llobregat donde recientemente se ha visto afectada.

Jardinería Sánchez combate profesionalmente el picudo rojo de la palmera en Fontpineda, Corbera de Llobregat, La Palma de Cervelló, Cervelló y Vallirana.

Es originario de las áreas tropicales del Sureste Asiático y la Polinesia, y fue detectado por primera vez en España en 2004 en la Comunidad Valenciana. Este curculiónido se está propagando drásticamente por la península donde miles de palmeras están sucumbiendo al ataque de este insecto. (más…)